Síntomas del coronavirus. Cuanto más joven es el paciente, más probabilidades hay de que pierda el sentido del olfato y el gusto.

Se considera que la pérdida del sentido del olfato y el gusto son los síntomas más característicos de la infección por coronavirus SARS-CoV-2. Estudios recientes muestran que estos síntomas ocurren con mayor frecuencia en personas más jóvenes, especialmente en niños. En las personas mayores, sin embargo, COVID-19 se manifiesta de manera diferente. ¿Por qué está pasando esto? Explica el prof. Rafał Butowt.

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1. Coronavirus. Pérdida del olfato y el gusto

Investigación en pérdida del olfato y el gusto se llevaron a cabo en 15 hospitales españoles, en ellos participaron 989 personas infectadas por coronavirus.

Como leemos en la «Revista de Investigación de Alergología e Inmunología Clínica», donde se publicaron los resultados del estudio, el sentido del olfato se perdió en un 53 por ciento. pacientes, y el gusto perdió 52 por ciento. personas encuestadas. Esto significa que estos son algunos de los síntomas más comunes de la infección por SARS-CoV-2.

La pérdida del olfato y el gusto es la más común en los niños. (Imágenes falsas)

Curiosamente, sin embargo, la pérdida del sentido del olfato y el gusto fue más común en pacientes más jóvenes. Como muestra la investigación, se trataba de personas menores de 60 años y, con mayor frecuencia, niños. Como regla general, las personas de este grupo atravesaron la infección de manera leve y no requirieron hospitalización. En 20 por ciento asignaturas La pérdida del gusto y el olfato fue el único síntoma asociado con la infección por coronavirus..

Como ella enfatizó Dra. Adriana Izquierdo-Dominguez, autor principal del estudio, las personas mayores de 60 años requieren hospitalización con mucha más frecuencia y muestran síntomas diferentes a los más jóvenes.

« Suelen ser dificultad para respirar, tos y fiebre », dijo el Dr. Izquierdo-Dominguez.

2. Por qué perdemos el sentido del olfato y el gusto

Los médicos españoles han indicado que se producen cambios en el sentido del olfato y el gusto en uno de cada cinco pacientes con COVID-19 menores de 60 años. También señalaron que cualquier cambio en el funcionamiento de estos sentidos puede ser un signo de infección.

¿Qué nos hace perder el sentido del olfato y el gusto después de habernos infectado con el coronavirus? Los investigadores de Collegium Medicum en Bydgoszcz (rama de la Universidad Nicolaus Copernicus). Su investigación también ayudó a comprender por qué las personas mayores tienen mayor riesgo de contraer COVID-19.

– Hoy sabemos de la existencia de muchos coronavirus. Algunos de ellos atacan el sistema nervioso, otros no. Se sospechó desde el principio que el SARS-CoV-2, que causó la pandemia actual, tenía efectos negativos sobre el sistema nervioso. Ya en enero, hubo informes de pérdida del olfato y el gusto por parte de pacientes infectados, pero luego no podían considerarse síntomas específicos con certeza. Con una cantidad tan grande de casos, se puede sobreinterpretar fácilmente, dice el prof. Butowt.

Hasta la fecha, la mayoría de los médicos han sugerido que el coronavirus daña directamente las células olfativasde ahí la pérdida del olfato.

– Nuestra investigación en ratones muestra que estas suposiciones son muy lógicas, pero no se corresponden con la realidad. Las células olfativas no se dañan en primer lugar. Resulta que los ataques de coronavirus apoyan primero a las células, que también forman parte del epitelio nasal, pero no interpretan el sentido del olfato, sino que son las encargadas de enviar esta información a las neuronas. Esto significa que el coronavirus no daña las neuronas directamente, explica Butowt.

3. Coronavirus. ¿Por qué las personas mayores corren más riesgo?

En el curso de la investigación, los investigadores también observaron otro fenómeno que ayuda a explicar por qué esto es lo que las personas mayores tienen mayor riesgo de contraer COVID-19.

El coronavirus ataca el cuerpo humano y se multiplica utilizando dos receptores de proteínas: ACE2 y TMPRSS2. El equipo del prof. Rafał Butowt observó un mayor nivel de expresión de estos receptores en las células de soporte del epitelio olfatorio. La concentración de estas proteínas aumenta con la edad.

– Tenemos varios tipos de células en el epitelio nasal que son atacadas por el coronavirus. Cuanto mayores somos, más células de este tipo tenemos. Esto significa que es más fácil para el virus destruirlos y multiplicarlos. Esto explica por qué las personas mayores pueden infectarse más fácilmente y sufrir más gravemente la enfermedad, explica el Prof. Butowt.

Profe. Rafał Butowt enfatiza que se necesita más investigación con pacientes.

– Nuestra investigación es una hipótesis, muy probable, pero sigue siendo una hipótesis. Para confirmarlos, necesitamos realizar pruebas en humanos, recolectar del epitelio infectado de la cavidad nasal y oral. Es imposible en este momento, porque los pacientes infectados con el coronavirus necesitan tratamiento en primer lugar, enfatiza el Prof. Butowt.

Hasta el momento, las conclusiones a las que llegó el equipo del prof. Butowt, lo confirman otros estudios que se han publicado recientemente.

– La pregunta de por qué las personas infectadas con el coronavirus pierden el sentido del olfato no se comprende completamente, pero nuestra investigación ha arrojado mucha luz sobre este tema, dice el Prof. Butowt.

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