Neumocistosis: causas de infecciones, grupos de riesgo, síntomas y tratamiento

La neumocistosis o neumonía causada por el protozoo Pneumocystis jiroveci es una enfermedad oportunista. Su causa es la colonización de patógenos comunes y la aparición de síntomas perturbadores está relacionada con la inmunodeficiencia. ¿Qué necesitas saber al respecto?

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1. ¿Qué es la neumocistosis?

La neumocistosis (neumocistosis latina, PCP de neumonía por Pneumocystis) es una neumonía causada por el hongo clasificado como protozoos Pneumocystis jiroveci (antes conocido como Pneumocystis carinii), que se presenta en personas con inmunidad celular deteriorada. La enfermedad también se conoce como neumonía fúngica o micosis de los pulmones.

La neumocistosis pulmonar es una de las más frecuentes enfermedades oportunistas. Esto significa que los patógenos causantes en personas con un sistema inmunológico que funciona correctamente no provocan enfermedades, a diferencia de las personas con inmunidad deteriorada. Entre estos pacientes, causan enfermedades graves que a menudo ponen en peligro la vida.

2. Causas de infecciones y grupos de riesgo

Pneumocystis jiroveci es un patógeno que se encuentra comúnmente en el tracto respiratorio de personas sanas en pequeñas cantidades. Cuando falla el sistema inmunológico, el germen comienza a multiplicarse, provocando una infección.

Esta enfermedad se diagnostica con mayor frecuencia en personas:

  • Pacientes con SIDA,
  • sufre de leucemia, linfomas,
  • personas tratadas con inmunosupresores (por ejemplo, medicamentos contra el cáncer, glucocorticoides).
  • pacientes con inmunodeficiencia congénita,
  • pacientes con trasplante de órganos,
  • personas gravemente desnutridas.

La neumocistosis también puede ocurrir en niños. Los bebés, especialmente los bebés prematuros y los niños con bajo peso al nacerporque su sistema inmunológico aún no está completamente desarrollado.

3. Síntomas de neumocistosis

La infección ocurre por inhalación de los quistes del parásito. Pneumocystis jiroveci ingresa a los alvéolos y se produce una multiplicación incontrolada en estados inmunodeficientes. Esto, a su vez, conduce al desarrollo de neumonía. Signos de infección se manifiestan a las pocas semanas de la infección, aunque en personas con SIDA el período de incubación puede durar varios meses.

La neumocistosis suele adoptar la forma de neumonía de intensidad variable. Sus principales síntomas son:

  • fiebre con escalofríos
  • tos, generalmente seca, sin expectoración,
  • dificultad para respirar – aumentando,
  • molestias en el pecho
  • pérdida de peso.
  • en algunos casos, también se desarrolla cianosis, hay una frecuencia cardíaca rápida y respiración rápida.

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En casos raros, ocurre neumocistosis extrapulmonar diseminada. Rara vez, el hongo se multiplica en tejidos extrapulmonares.

4. Diagnóstico y tratamiento de la micosis de los pulmones.

La enfermedad se puede sospechar sobre la base del cuadro clínico y pruebas adicionales. En una persona que sufre de neumocistosis, el médico no solo encuentra estos síntomas de la enfermedad, sino también respiración rápida, aumento de la frecuencia cardíaca y cambios de auscultación en los campos pulmonares. En enfermedad avanzada, especialmente cuando se diagnostica neumocistosis en niños, pueden producirse cianosis periférica y síntomas de esfuerzo respiratorio. Sucede que las lesiones fúngicas se encuentran en la cavidad bucal.

El médico puede ordenar la ejecución. Radiografía de pecho, tomografía computarizada y análisis de sangre arterial que evalúa, entre otros, la saturación de oxígeno en sangre. Confirmar el diagnóstico es fundamental detección de células fúngicas o su material genético (ADN) en una biopsia pulmonar, lavado broncoalveolar o esputo inducido. Rara vez se realiza una biopsia de tejido pulmonar percutánea o transbronquial.

El diagnóstico de la enfermedad puede estar indicado por cambios en la radiografía de tórax y la TC, que dan una imagen «Vaso de leche» , aumento de los síntomas de hipoxia (análisis de gases en sangre que muestra hipoxemia), linfopenia, hipoalbuminemia, desviaciones en el estado inmunológico.

Dado que la neumocistosis es potencialmente mortal, el tratamiento debe realizarse en condiciones hospital. Consiste en servir antibioticos y agentes quimioterapéuticos.

El fármaco principal es cotrimoxazol (que contiene trimetoprima y sulfametoxazol), administrado por vía oral o intravenosa durante 3 semanas. Por lo general, también está indicada la oxigenoterapia. La mortalidad es de alrededor del 30% para las personas con SIDA, hasta el 10% para otros pacientes. Los pacientes con sistemas inmunitarios deteriorados corren riesgo de recaída.

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