Leucemia linfocítica: características, causas, síntomas de la leucemia linfocítica crónica, diagnóstico y tratamiento, síntomas de la leucemia crónica.

La leucemia linfocítica es una neoplasia maligna de células hematopoyéticas que resulta del crecimiento diseminado, sistémico y autónomo de uno de los clones leucocitarios y de la siembra de los llamados blastos (blastos neoplásicos inmaduros) desde la médula hasta la sangre. El nombre de la enfermedad proviene del griego y significa «sangre blanca», que es una referencia al tono de la sangre en personas con alto contenido de leucocitos.

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1. ¿Qué es la leucemia?

La leucemia es un tipo de enfermedad maligna que afecta el torrente sanguíneo. También se le llama cáncer de sangre. El crecimiento patológico de algunos glóbulos blancos es potencialmente mortal. La leucemia tiene cuatro variedades. Se trata de leucemia mieloide aguda, leucemia mieloide crónica, leucemia linfocítica aguda y leucemia linfocítica crónica.

Los pacientes con leucemia a menudo presentan agrandamiento del bazo y el hígado. amígdalas y ganglios linfáticos, especialmente alrededor del cuello, la axila o la ingle. Los síntomas resultantes de las complicaciones de la leucemia en forma de infecciones de varios órganos (con mayor frecuencia el tracto respiratorio y urinario) también son comunes. En los recuentos de sangre periférica hay un mayor número de glóbulos blancos, es decir, leucocitosis – en realidad, un aumento en el número de partes de los glóbulos blancos – el llamado linfocitos o linfocitosis.

También son comunes la anemia (es decir, una reducción en el número de glóbulos rojos) y la trombocitopenia (es decir, una reducción en el número de plaquetas en la sangre). Estos síntomas suelen aparecer en formas más avanzadas, cuando las líneas a partir de las cuales se forman las células sanguíneas en la médula son desplazadas por células cancerosas.

2. Leucemia linfocítica

La leucemia linfocítica (leucemia linfocítica) es un tipo de cáncer. La enfermedad afecta al sistema hematopoyético y es muy difícil de curar. Las personas con leucemia linfocítica tienen algunas anomalías en la estructura del ADN en la médula ósea, lo que resulta en un aumento en la cantidad de glóbulos blancos. Hay dos tipos de leucemia linfocítica: leucemia linfocítica aguda y leucemia linfocítica crónica.

El diagnóstico de la leucemia linfocítica puede ser problemático porque los primeros síntomas de la enfermedad se asemejan a una infección resistente a los medicamentos. Los pacientes tienen una temperatura corporal elevada, también se sienten débiles. Esta condición puede persistir durante mucho tiempo.

El tratamiento de la leucemia linfocítica solo debe iniciarse después de que la enfermedad haya alcanzado su tercera o cuarta etapa. Entonces se pueden notar en el paciente cambios visibles en los órganos internos. El bazo y los ganglios linfáticos se agrandan y el estado del paciente se deteriora significativamente. El paciente se somete a quimioterapia. Una de las posibilidades de superar la enfermedad es un trasplante de médula ósea, lamentablemente no todos pueden someterse a dicho procedimiento. También hay que añadir que el trasplante no garantiza una recuperación del 100%.

3. Las causas de la leucemia linfocítica

La leucemia linfocítica crónica es causada por daño adquirido al ADN en una célula de la médula. El daño no es hereditario, pero es muy probable que los factores genéticos influyan en la aparición de la enfermedad, como lo demuestra el hecho de que los familiares de primer grado de la leucemia linfocítica tienen tres veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad que otras personas. El daño al ADN no está presente al nacer y la exposición a altas dosis de radiación o benceno no se encuentra entre las causas de la leucemia. Como resultado de la alteración del ADN en la médula, el número de linfocitos aumenta significativamente, lo que provoca un aumento de su número también en la sangre. La leucemia linfocítica crónica se caracteriza por el hecho de que la acumulación de células leucémicas en la médula no contribuye a un deterioro tan grave de la producción de células sanguíneas como en la leucemia linfocítica aguda. Como resultado, el curso de la leucemia crónica es más leve al principio. La enfermedad rara vez afecta a personas menores de 45 años. Hasta el 95% de los casos de leucemia linfocítica crónica se diagnostican en personas de 50 años o más.

4. ¿Cuáles son los síntomas de la leucemia linfocítica crónica?

Los síntomas de la leucemia linfocítica crónica son ambiguos y la enfermedad suele desarrollarse de forma insidiosa. Pueden aparecer síntomas generales:

  • pérdida de peso no intencionada (en un 10% en seis meses);
  • leucocitosis en hemograma (aumento del número de leucocitos en la sangre);
  • fiebre que no está relacionada con una infección;
  • sudoración excesiva por la noche;
  • dificultad para respirar con la actividad física;
  • debilidad, fatiga, que obstaculiza significativamente el funcionamiento diario;
  • disminución del rendimiento físico;
  • una sensación de plenitud en el abdomen, causada por un bazo agrandado;
  • agrandamiento de los ganglios linfáticos.

En algunos pacientes, los cambios en la sangre pueden ser muy leves y el diagnóstico de leucemia linfocítica crónica puede retrasarse hasta años.

La leucemia crónica se caracteriza, como su nombre indica, por un curso crónico que dura muchos meses o años. Ocurre en el grupo de 50 años o más. Hay muchos tipos de leucemia crónica, la división más simple es la leucemia linfocítica y la leucemia mieloide. Entre estos tipos principales, hay muchos subtipos que tienen un curso diferente y requieren un tratamiento diferente. Los síntomas de la leucemia crónica no son específicos y a menudo se detectan por accidente con recuentos de sangre periférica. A veces, los pacientes se quejan de debilidad, pérdida de peso, agrandamiento de los ganglios linfáticos, febrícula, sudores nocturnos, tendencia al sangrado.

Tipos y tratamiento de la leucemia.

La leucemia es un tipo de enfermedad de la sangre que implica cambios en la cantidad de leucocitos en sangre, médula ósea …

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5. Diagnóstico de leucemia linfocítica crónica

El diagnóstico de leucemia linfocítica crónica va precedido de un análisis de sangre. Algunos pacientes también se someten a un examen de médula ósea. En las personas afectadas por la leucemia linfocítica crónica, se puede observar lo siguiente:

  • alto número de glóbulos blancos en la sangre
  • un aumento en la cantidad de linfocitos en la médula ósea, que puede ir acompañado de una disminución en la cantidad de células mieloides restantes.

En las primeras etapas de la leucemia linfocítica crónica, la cantidad de glóbulos rojos es ligeramente menor. En esta situación, el médico puede ordenar una prueba citogenética adicional. La prueba le permite determinar si estamos ante un trastorno cromosómico. También es importante establecer el inmunofenotipo de los linfocitos en la médula ósea y la sangre. Las células leucémicas se dividen en células B, T o NK. Esta división está relacionada con la ubicación de los linfocitos en el linaje de desarrollo donde se produjo la transformación maligna. La mayoría de los pacientes desarrollan leucemia de células B. Los otros dos tipos de enfermedad son mucho menos comunes.

El diagnóstico de leucemia linfocítica crónica también utiliza la prueba de inmunoglobulinas (gammaglobulinas) en la sangre. Las inmunoglobulinas, también conocidas como anticuerpos, son en realidad proteínas. Los linfocitos B son los responsables de su producción, su función es proteger contra microorganismos e infecciones. En personas con leucemia, se altera la producción linfática de inmunoglobulinas. Los linfocitos de la leucemia afectan negativamente el funcionamiento de las inmunoglobulinas. Como resultado, es más fácil para los pacientes desarrollar diversas infecciones.

6. Tratamiento de la leucemia linfocítica

La leucemia linfocítica crónica se diferencia de otras leucemias en que es estable y no afecta negativamente a la calidad de vida de los pacientes incluso sin tratamiento durante un período prolongado. Si la leucemia no se trata, los pacientes son examinados cuidadosamente de forma sistemática para determinar si la enfermedad se está desarrollando. En el tratamiento de la leucemia linfocítica crónica, se utiliza una clasificación conocida como «estadificación». En la práctica, esto significa determinar el estadio de la enfermedad, determinar su evolución y ajustar el tratamiento adecuado. La clasificación más utilizada es Binet o Rai, que especifican:

  • el grado de anemia,
  • aumento del número de linfocitos en la médula ósea y en la sangre,
  • agrandamiento de los ganglios linfáticos (y su distribución),
  • el tamaño de la disminución de plaquetas en la sangre.

Si la leucemia está más avanzada, generalmente se usa quimioterapia para el tratamiento. La irradiación a veces tiene como objetivo reducir los ganglios linfáticos agrandados o los ganglios linfáticos que interfieren con el funcionamiento de los órganos vecinos. Se requiere intervención quirúrgica (esplenectomía) en pacientes cuyos linfocitos leucémicos se acumulan en el bazo. Además de la quimioterapia, la leucemia se trata con cuidados de apoyo. Consiste en administrar al paciente factores de crecimiento que pueden contribuir a un aumento de los valores de laboratorio en sangre. Gracias al uso de estas sustancias, es posible aumentar las dosis de quimioterapia. Si la quimioterapia no tiene éxito, se realiza un trasplante de médula ósea. Para que el procedimiento tenga éxito, el paciente debe estar en remisión. Es un estado en el que se reduce la cantidad de células cancerosas y se recupera el bienestar mientras se mantiene el funcionamiento adecuado de la médula ósea. Un trasplante de médula ósea es una operación grave y compleja que solo se puede realizar en centros especializados.

7. ¿Cuáles son los síntomas típicos de las leucemias crónicas?

En algunos tipos leucemias crónicas los síntomas son ligeramente diferentes. Por ejemplo, en la leucemia de células pilosas, el agrandamiento del bazo ocurre en casi todos los pacientes. Lo mismo ocurre con la leucemia prolinfocítica, donde, además, muy a menudo aumenta el número de glóbulos blancos. También son frecuentes la anemia y la trombocitopenia con síntomas acompañantes.

En la leucemia de linfocitos granulares grandes, uno de los primeros síntomas son las infecciones por inmunodeficiencia recurrentes. La mayoría de las veces son de origen bacteriano y afectan a los senos paranasales y al sistema respiratorio. Enfermedad en un 20 por ciento. los pacientes se acompañan de artritis reumatoide.

En la leucemia mieloide crónica, los síntomas también pueden parecer inespecíficos. Puede haber fatiga, pérdida de peso, sensación de plenitud en el abdomen y dolor en el hipocondrio izquierdo (como consecuencia del agrandamiento del bazo), disminución de la capacidad física.

Los síntomas suelen estar asociados con leucocitosis grave (demasiado recuento de glóbulos blancos) y pueden ser signos de leucostasis, es decir, alteración del flujo sanguíneo en los vasos más pequeños asociados con una gran cantidad de leucocitos. Estos síntomas incluyen:

  • trastornos del sistema nervioso – por ejemplo alteración de la conciencia, desmayos;
  • visión borrosa;
  • dolores de cabeza
  • disnea;
  • priapismo (erección dolorosa del pene).

EN leucemia mieloide crónica los síntomas dependen en gran medida de la fase del paciente. En la fase inicial, el llamado crónicas, generalmente no son graves, a menudo el curso es completamente asintomático y la enfermedad se diagnostica accidentalmente en pruebas de laboratorio. En la fase de aceleración, los síntomas de la enfermedad aumentan, aumenta el número de glóbulos blancos, aumenta …

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