Lactoferrina y COVID-19. ¿Un «producto milagroso» de las empresas farmacéuticas o un terapeuta cuyo enorme potencial de promoción de la salud todavía está esperando ser descubierto y difundido?

Como muestran estudios recientes, la lactoferrina tiene un fuerte efecto sobre nuestro sistema inmunológico. En la era de una pandemia, esta es una muy buena información, especialmente porque los expertos creen que puede prevenir una «tormenta de cutokine» en el cuerpo. – Después del contacto con la infección, induce la reacción inflamatoria defensiva deseada, y luego, cuando hay una respuesta de nuestro sistema inmunológico, lo calma con bastante rapidez para que no haya inflamación generalizada – explica el Dr. Ewa Wietrak, MD, Director de Investigación y Desarrollo de NutroPharma.

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1. ¿Qué es la lactoferrina?

La lactoferrina (LF) es una glicoproteína, una proteína activa, producida naturalmente por organismos de todas las especies de mamíferos, su nombre proviene del latín: lacto – leche, ferina – proteína de unión a hierro. Primero se aisló de la leche de vaca, luego de la leche materna.

Estudios posteriores han demostrado que no solo se encuentra en la leche, sino que es producido por dos tipos principales de células: mucosa celular células epiteliales con función secretora y células sanguíneas: neutrófilos (neutrófilos).

Se puede encontrar lactoferrina, entre otros en las células de la mucosa gástrica, intestinos, ganglios linfáticos y piel, y en fluidos corporales. El líder decisivo en términos de contenido es la primera leche materna, es decir, calostro (5 g / l), podemos encontrar algo menos en la leche de vaca, pero lo más importante, a pesar de las diferencias en la estructura terciaria de la proteína, LF de bovino la leche en términos de actividad biológica no es de ninguna manera inferior a la de la leche materna.

2. ¿Cómo actúa la lactoferrina?

Primero investigación in vitro la lactoferrina afecta principalmente a su actividad bacteriostática. Paralelamente, los investigadores la descubrieron propiedades antivirales, antifúngicas y antiparasitarias. El estado actual del conocimiento nos permite hablar de la gran versatilidad de la lactoferrina, que se basa en sus dos propiedades principales.

El primero de ellos es la capacidad antes mencionada de unirse a los iones de hierro: la lactoferrina regula su absorción de los alimentos y los hace más digeribles.

– Esto es especialmente importante para las mujeres embarazadas – LF asegura que el hierro se use de la manera correcta – para modular la liberación de hierro almacenado en el hígado o bloquear su disponibilidad en el caso de infecciones bacterianas caracterizadas por inflamación, y no para generar oxígeno peligroso. radicales libres. La investigación muestra que en las mujeres embarazadas, para evitar efectos secundarios, se obtienen mejores resultados administrando hierro en dosis más bajas, pero en compañía de lactoferrina, dice Ewa Wietrak, MD, PhD, Directora de Investigación y Desarrollo de NutroPharma.

Otro efecto importante relacionado con la unión de iones de hierro por LF es la inhibición del crecimiento y daño a las estructuras celulares de microorganismos para los cuales el hierro es un factor necesario para el desarrollo. Se aplica a infecciones bacterianas, fúngicas y parasitarias.

En el contexto de la actividad antiviral, la LF a menudo se denomina el primer escudo de defensa del cuerpo. Se acumula en las membranas mucosas y su vecindad inmediata, y es a través de las membranas mucosas que el virus ingresa con mayor frecuencia a nuestro cuerpo.

La lactoferrina inhibe la unión de los virus a las células huésped y su posterior replicación después de la penetración en la célula, pero también limita las etapas posteriores de la infección viral, incluida la inflamación excesiva dentro de los tejidos infectados. Durante infecciones agudas o crónicas, puede estimular o suprimir la actividad de las células del sistema inmunológico, respectivamente.

– La lactoferrina tiene un gran potencial en lo que respecta al sistema inmunológico, la proteína – camaleón, porque modula la respuesta inmunitaria en función de lo que esté sucediendo en nuestro organismo en ese momento. Después del contacto con la infección, induce la respuesta de defensa inflamatoria deseada (por ejemplo, estimulando la secreción de citocinas proinflamatorias o activando células NK), y luego, cuando aparece una respuesta de nuestro sistema inmunológico, lo calma con bastante rapidez para evitar inflamación generalizada y la llamada. «Tormenta de citoquinas» – dice el Dr. Wietrak.

3. ¿Para qué actúa exactamente la lactoferrina?

La «carrera de la lactoferrina» como nutriterapéutico comenzó cuando se utilizó con éxito en la prevención del subdesarrollo de la mucosa intestinal y enterocolitis necrotizante en bebés y bebés prematuros no se alimenta con leche materna. Otros estudios han demostrado que en mujeres embarazadas, administrado en forma vaginal, redujo la inflamación y las infecciones causadas por la bacteria Chlamydia trachomatis, que puede causar complicaciones graves, incluida la infertilidad.

Investigación del prof. Michał Zimecki, del Departamento de Terapia Experimental, Instituto de Inmunología y Terapia Experimental de la Academia de Ciencias de Polonia en Wroclaw, indicó que la lactoferrina administrada a los pacientes antes de la cirugía puede estimular la angiogénesis en el sitio de una herida posoperatoria y activar los procesos de curación. Otros estudios muestran que la lactoferrina apoya el buen funcionamiento de los intestinos, el tratamiento de infecciones gástricas causadas por la bacteria Helicobacter pylori tiene un efecto prebiótico y apoya el crecimiento de bacterias probióticas y la acción de ciertos antibióticos.

– La lactoferrina apoya el tratamiento de alergias, osteoporosis y sepsis. Es importante destacar que cuando usamos lactoferrina, no observamos resistencia microbiana, por lo que es potencialmente una muy buena medida de apoyo a la terapia, pero también a la prevención donde otros agentes ya no son efectivos. Es una sustancia reconocida como segura por la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria, además no tiene efectos secundarios, por lo que puede usarse en pacientes de todas las edades o con enfermedades adicionales – dice el experto.

La actividad más importante de la lactoferrina parece movilizar nuestro sistema inmunológico en la actualidad.

4. Lactoferrina y coronavirus

– La lactoferrina presente en nuestro moho de lodo puede evitar que el coronavirus, como cualquier otro virus, se una a él, y si lo hace, puede inhibir su penetración en las células y su multiplicación, explica el Dr. Wietrak.

Esto se confirma mediante estudios in vitro de células epiteliales alveolares intestinales, renales y humanas llevados a cabo en Italia y Brasil con el uso de lactoferrina y Virus del SARS-CoV-2. Los ensayos clínicos realizados en 2020 en España mostraron que administrar a los pacientes por vía oral dosis altas de lactoferrina (más de 200 mg) en los primeros 4-5 días de la infección por COVID-19 resultó en una reducción de los síntomas y una recuperación más rápida, y dosis más bajas tuvieron efectos profilácticos beneficiosos en personas que han estado en contacto con personas infectadas.

Se realizan estudios similares en muchos centros de todo el mundo, quizás pronto se pruebe que la lactoferrina es un agente seguro tanto para prevenir infecciones como para aliviar los síntomas del COVID-19.

5. Lactoferrina como suplemento

Para apoyar la acción de la lactoferrina endógena, es decir, el organismo producido por nuestro organismo, podemos proporcionarle lactoferrina derivada de la leche de vaca.

Se presenta en leche fresca y pasteurizada a 72 ° C, no lo encontraremos en la leche UHT. En el caso de intolerancia a la lactosa, los suplementos dietéticos ayudarán, hasta el momento no existe ningún agente LF en el mercado con estatus de fármaco.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y su contraparte europea EFSA reconocieron la lactoferrina como segura.

– Como lo demuestra la investigación sobre lactoferrina – 20 mg de lactoferrina al día son suficientes para activar nuestro sistema inmunológico, que es aproximadamente medio vaso de leche fresca. En los suplementos, las dosis suelen ser mucho más altas: 100 mg y más. Los estudios han demostrado que la lactoferrina en dosis bajas reduce la cantidad de algunas citocinas inflamatorias e induce una respuesta inmunitaria. Cantidades mayores no son dañinas para nosotros, pero no podemos almacenar lactoferrina, la digerimos y excretamos parcialmente. Es interesante que incluso los polipéptidos que quedan después de la digestión de LF todavía tienen efectos que promueven la salud, señala el Dr. Ewa Wietrak y agrega:

– La lactoferrina es una gran molécula, un gran regulador natural del sistema inmunológico, vale la pena considerarla como un medio de atención médica preventiva temprana, un elemento de un estilo de vida saludable y un enfoque holístico de la salud humana. Y la investigación en curso ofrece la esperanza de descubrir y confirmar otra de sus increíbles propiedades, explica.

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