COVID largo. ¿Por qué no se recuperan todos los infectados por el coronavirus?

La mayoría de los pacientes se recuperan en dos semanas. Sin embargo, no todo el mundo tiene tanta suerte. Para algunas personas, COVID-19 significa una lucha por recuperarse durante meses. Los pacientes experimentan fatiga paralizante y dolor persistente. Los médicos lo llamaron COVID largo.

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El artículo es parte de la campaña #DbajNiePanikuj de Wirtualna Polska.

1. ¿Qué es COVID largo?

Annette Shelford, instructora de fitness de Cambridge, es una de las víctimas de COVID que más sufre en el mundo. Hasta marzo de este año, gozaba de buena salud cuando de repente se le confirmó COVID-19.

El hombre de 48 años no tenía síntomas graves como neumonía si insuficiencia respiratoria. Ni siquiera necesitó hospitalización. En cambio, experimentó un dolor intenso en todo el cuerpo, problemas gastrointestinales, reflujo ácido, temblores y ardor en los pies y las manos, migrañas, sinusitis y parpadeo de los ojos. Ya ha pasado más de medio año y una mujer que solía hacer montañismo todavía tiene que usar silla de ruedas porque no tiene fuerzas para moverse con sus propias piernas.

Annette Shelford ha estado luchando con COVID durante mucho tiempo desde marzo (Facebook)

Los médicos le dijeron a Annette Shelford que sus síntomas probablemente eran post-COVID o largo COVID. Ninguno de estos nombres es actualmente una unidad clínica, pero científicos y médicos los utilizan para describir las historias de pacientes que, tras ser infectados por el coronavirus, tardaron muchos meses en recuperarse.

En la mayoría de los casos, se observa COVID prolongado en personas que han experimentado kilometraje severo enfermedades y requirió hospitalización, especialmente en unidades de cuidados intensivos. A menudo, en tales casos, el alta del hospital solo marca el comienzo de un largo proceso de recuperación.

Sin embargo, la investigación muestra que COVID prolongado puede afectar a personas que han sido infectadas levemente. Investigadores del King’s College de Londres analizaron el historial médico de más de 4.000 personas. pacientes confirmados con COVID-19 de Suecia, Gran Bretaña y Estados Unidos. Resulta que uno de cada cinco encuestados informó sentirse mal incluso cuatro semanas después de la infección. 190 pacientes todavía se quejaban de síntomas molestos después de dos meses, y después de tres meses, alrededor de 100 estaban mal.

Los síntomas más comunes informados por los pacientes fueron fatiga paralizante, dolor de cabeza, dolores corporales y dificultad para respirar. Además, muchos pacientes experimentan problemas de salud mental, que solo dificultan la recuperación de la forma física. Las personas que han tenido COVID-19 a menudo experimentan depresión, ansiedad e incluso trastorno de estrés postraumático.

2. COVID prolongado y fibromialgia

Como el dice Dr. Michał Sutkowski, presidente de los médicos de familia de VarsoviaEn Polonia, los casos de COVID prolongado son bastante raros.

– La gran mayoría de los pacientes están infectados con coronavirus en una forma leve y se recuperan después de unas semanas – dice Michał Sutkowski. Desafortunadamente, en algunos pacientes, los síntomas molestos pueden persistir durante mucho tiempo, enfatiza.

Convalecencia de un paciente COVID-19

Convalecencia de un paciente COVID-19 (Imágenes falsas)

El médico señala que a veces los síntomas del COVID prolongado pueden parecerse a la fibromialgia, que causa dolor crónico en músculos y articulaciones. También es una enfermedad misteriosa porque no se sabe completamente si su causa es reumatológica o mental y neurológica. Tampoco es seguro si se trata de una forma de depresión o si te predispone a desarrollarla.

– Algunos pacientes que han tenido COVID-19 tienen síntomas similares: dolor en todo el cuerpo, fatiga, debilidad, somnolencia, dice el Dr. Sutkowski.

3. ¿Qué nos enferma durante tanto tiempo?

Los científicos aún no saben qué son causas de COVID prolongado. En pacientes con un curso severo de la enfermedad, esto puede explicarse por la aparición de complicaciones.

Un estudio reciente del Reino Unido encontró que casi la mitad de los pacientes se quejaron ataques de falta de aire hasta seis semanas después del alta hospitalaria. Después de 12 semanas, el 39% se quejó de dificultad para respirar. pacientes. Un tercio de los hospitalizados experimentó complicaciones cardíacas.

Sin embargo, es mucho más difícil explicar las causas del COVID prolongado en personas que han sido infectadas de manera leve. Actualmente existen numerosos estudios en el mundo sobre Influencia a largo plazo del SARS-CoV-2 en el cuerpo humano. Los científicos tienen todo tipo de teorías. Algunos asumen que el coronavirus infecta directamente una amplia variedad de células y desencadena una respuesta inmune hiperactiva que puede manifestarse en forma de diversas enfermedades.

Existe evidencia de que COVID-19 puede causar cambios en el cerebro que pueden resultar en síntomas neurológicos, como fatiga crónica y dolor. Algunos científicos creen que el SARS-CoV-2 también causa cambios «extraños» en la sangre, incluida la coagulación anormal. Otra teoría más es que el virus puede dañar los vasos sanguíneos pequeños que suministran oxígeno y nutrientes a los tejidos, provocando su envejecimiento prematuro. Tina Peers, una médica del Reino Unido que trata a mujeres con intolerancia a la histamina, cree que síntomas de COVID prolongados se parecen a una reacción alérgica.

«Estoy muy familiarizado con estos síntomas», dijo el Dr. Peers a la BBC. – Después de una infección viral, los niveles de histamina pueden aumentar y volverse tóxicos en algunas personas. Provoca una reacción alérgica masiva en el cuerpo, que puede manifestarse por migraña, síndrome del intestino irritable, fatiga crónica, sinusitis y dificultad para respirar, enumeran los expertos.

4. ¿Se puede curar el COVID prolongado?

Actualmente no existe cura para el COVID-19, y mucho menos para el COVID prolongado. En ambos casos, se aplica un tratamiento sintomático y el paciente debe estar bajo una estrecha supervisión médica, ya que a menudo son necesarias pruebas adicionales.

– En tales casos, primero descartamos la posibilidad de otras enfermedades que puedan causar tales síntomas. Estas son enfermedades oncológicas, hipotiroidismo, anemia, diabetes y otras enfermedades metabólicas, dice el Dr. Sutkowski.

Si ninguno de estos diagnósticos se confirma, los pacientes a menudo solo tienen descanso y una dieta saludable. En algunos casos, son necesarias consultas psicológicas, que pueden acelerar la recuperación.

Como enfatizan los médicos, la mayoría de los pacientes El COVID prolongado tarda de 3 a 4 meses en sanar. Para las personas que han estado conectadas a un ventilador, la recuperación puede demorar hasta un año o más. Sin embargo, no se sabe si la recuperación de la fatiga crónica y el dolor es permanente. Existe la preocupación de que estos síntomas puedan reaparecer con otras enfermedades, especialmente infecciones virales.

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