Coronavirus y gripe: ¿cómo distinguir los síntomas?

Fiebre, pérdida de fuerza, tos, dolor muscular: estos son síntomas que pueden indicar tanto una infección por coronavirus como la gripe. ¿Qué enfermedad es más peligrosa? ¿Cómo distinguirlos por los primeros síntomas? Las dudas las disipa el prof. Andrzej Fal, que ha estado tratando a pacientes con COVID-19 desde marzo.

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1. Síntomas y curso: ¿cómo distinguir la gripe del coronavirus?

Ambas enfermedades son infecciones contagiosas del sistema respiratorio, pero existen diferencias fundamentales tanto en los síntomas como en el curso. Tanto en el caso del COVID-19 como de la influenza, se pueden presentar tos, fiebre y molestias digestivas. Con el coronavirus, la dificultad para respirar es más común, mientras que el goteo nasal y el dolor de garganta son más típicos de la gripe, pero existen algunas discrepancias en ambos.

Profe. Andrzej Fal señala que la pérdida del gusto y el olfato en COVID-19 es diferente a la de las personas que padecen influenza. En el caso de la gripe, la causa más común de estas dolencias es la secreción nasal. A su vez, en pacientes con covid, estos trastornos son mucho más fuertes, hasta la desaparición completa del gusto.

– En la gripe estamos acostumbrados a los llamados fracturas en los huesos, estos dolores musculoesqueléticos suelen durar de 1 a 3 días y preceden al resto de los síntomas, que son siempre fiebre alta, conjuntivitis, secreción variable durante la secreción nasal, dolor de garganta. Este es el curso típico de una gripe estacional, explica el Prof. Andrzej Fal, jefe del Departamento de Alergología, Enfermedades Pulmonares y Enfermedades Internas del hospital del Ministerio del Interior y Administración, director Instituto de Ciencias Médicas de UKSW.

Profe. Andrzej Fal (archivo privado)

– A su vez, cuando se trata del coronavirus, son características una tos específica, alteraciones del olfato y del gusto. Además, también tenemos fiebre alta, pero es poco probable que se observe la fase músculo-esquelética. Solo la suma de las dolencias puede darle al médico una imagen completa de qué infección está involucrada. Las pruebas de diagnóstico brindan una respuesta inequívoca, agrega el médico.

La gripe se desarrolla en el cuerpo mucho más rápido que la infección por coronavirus. En el caso de la gripe, toma alrededor de 2 a 4 días, mientras que en el caso de COVID-19, toma hasta dos semanas desde que contrae el virus hasta que desarrolla la enfermedad.

2. Complicaciones y mortalidad: influenza y COVID-19

Ambos virus afectan principalmente el sistema respiratorio y los pulmones. Tener gripe aumenta seis veces el riesgo de un ataque cardíaco.

– Ambas enfermedades tienen complicaciones bastante similares. La neumonía es uno de los síntomas básicos del COVID-19 y es una complicación en el caso de la influenza. En el caso de COVID-19, parece que la fibrosis pulmonar inflamatoria es relativamente común. Ambas enfermedades pueden causar inflamación del músculo cardíaco. La influenza también puede provocar complicaciones en forma de encefalitis, mientras que los datos sobre los efectos del SARS-CoV-2 en el sistema nervioso central aún no están claros. Sin embargo, cada vez hay más descripciones de pacientes con síndromes neurológicos o incluso psiquiátricos, lo que se confirma por la presencia del virus en el sistema nervioso central, explica el Prof. Driza.

La investigación sobre los efectos a largo plazo de la transición de COVID-19 es relativamente de corta duración, pero los expertos advierten que ya se sabe que algunos de ellos son progresivos e irreversibles. Los médicos de Zabrze realizaron recientemente el primer trasplante de ambos pulmones en un paciente que se sometió a COVID-19. Sus pulmones estaban tan dañados que su única oportunidad era un trasplante.

Ver también: Coronavirus. Cirujanos cardíacos de Silesia realizaron el primer trasplante de pulmón en Polonia en un paciente que padecía COVID-19

– Infectividad y mortalidad según la mutación del virus SARS-CoV-2 en un área determinada: difieren. Pero en comparación con los datos al comienzo de la pandemia, esta tasa de mortalidad definitivamente ha disminuido. En las últimas semanas hemos observado incrementos diarios de 200-250 mil. nuevos casos en el mundo y 2 a 4 mil. muertes, es decir, 1-2 por ciento Este virus parece haber dejado de ser tan mortífero como lo era al principio, lo que no significa que haya dejado de ser peligroso. Al comparar estas dos infecciones, recuerde que la gripe también mata y ambas enfermedades son muy peligrosas, advierte el médico.

3. ¿Puedo volver a contraer gripe y coronavirus? ¿Puede vacunarse contra ellos?

La influenza y el SARS-CoV-2 se transmiten por gotitas, por lo que una buena higiene, el lavado frecuente de manos, la desinfección de superficies, cubrirse la boca y la nariz, mantener el distanciamiento social y evitar grandes grupos de personas en ambos casos reduce el riesgo de infección. Para la gripe estacional, existe una vacuna que es la forma de protección más eficaz.

– Debido al hecho de que tenemos vacunas, y el historial de infección por influenza deja al menos una inmunidad temporal, logramos controlar la gripe estacional y no causa una gran devastación poblacional cada año – explica el Prof. Driza. Cuando contrae la gripe, desarrolla anticuerpos específicos en su cuerpo que lo protegen de ser reinfectado por el mismo virus. Desafortunadamente, la presencia de anticuerpos es transitoria y el virus de la gripe muta.

Todavía no tenemos una vacuna para el coronavirus. La infección por COVID-19 no proporciona inmunidad permanente y el virus puede volver a infectarse.

– Por lo que sabemos hasta ahora, parece que el SARS-CoV-2 deja la inmunidad temporal después de que la infección ha pasado. Deja un cierto nivel de anticuerpos IgG que nos hacen menos en riesgo de reinfección, pero ya existen estudios de personas que contrajeron COVID-19 por segunda vez, lo que demuestra que esta inmunidad es, lamentablemente, transitoria. Por el momento, no podemos determinar qué tan alto es el nivel de IgG suficiente para que una persona sea inmune a las infecciones y qué tan rápido estos anticuerpos desaparecen de nuestra sangre, explica el Prof. Driza.

Ambos virus mutan. Sin embargo, los estudios muestran que la tasa de mutación del coronavirus es más lenta que la de la gripe.

La gripe es un virus estacional. Cada año en otoño, notamos un aumento significativo en la incidencia. Cómo será en el caso del coronavirus: es difícil de predecir, pero la mayoría de los expertos también predicen más infecciones en la temporada de otoño e invierno.

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